モーニング娘。’21 牧野真莉愛、ヤクルトVS楽天戦始球式で堂々のナイスピッチング!「ノーバウンドで届いたので80点です! 始球式で全球場制覇したいです」

モーニング娘。’21 牧野真莉愛が、6月1日(火)に明治神宮野球場にて開催された日本生命セ・パ交流戦2021<東京ヤクルトスワローズ VS 東北 楽天ゴールデンイーグルス>の始球式に登場した。

今回、東京ヤクルトスワローズOBであり、セ・パ両リーグ、さらにメジャーでも活躍した五十嵐亮太が牧野の臨時特別コーチを担当。始球式前の投球指導を行なった。

日本生命のユニフォームを身に着けた牧野は、通算5回目の始球式となる今回も、選手や球団関係者はもちろん、球場への敬意も忘れることなくグラウンドに深々と一礼して登場。スタンドの観客に笑顔を向けながら登板した。

いざマウンドに立つと、先程までの可愛らしい表情が一変。事前練習で“過去最高の完璧な投球をします!”と五十嵐に約束したこともあり、五十嵐から伝授された身体の重心や軸足の向きを意識した構えで投球準備に入った。

綺麗なワインドアップから投げられたボールは、楽天・小深田選手の頭上を抜ける内角球に。牧野の投球を見た五十嵐も“インハイの力のあるボールで見ていて気持ちよかった”とコメント。

5度目の大役を終えた牧野は、“ノーバウンドでバッターボックスまで届いたので、80点です! 次はストライクを目指したいです。始球式で全球場を制覇したいです!(笑)”と話した。

練習時の様子

始球式前に、日本生命のベースボールシャツを着て室内練習場にやってきた牧野と五十嵐。

牧野は五十嵐を前に緊張している様子だったが、セ・パ両リーグ、さらにメジャーリーグでも活躍をした五十嵐の指導を受けられることに期待感を募らせている様子だった。

熱狂的な野球ファンで知られる牧野は、今日の試合の情報収集も抜かりがなく、“楽天の1番が左打者なので、左バッターを想定して練習してきました!”と話し、五十嵐を驚かせた。

笑顔で挨拶を済ませ、キャッチボールを始めた2人。最初から力強いフォームで投げる牧野を見た五十嵐は、“いいボールだね! 教えることないかもね(笑)”と感心しながらも、“顎を引いて身体が開かないように意識しながら、最後まで腕を降り抜いてみて”などのアドバイスを送る。

練習の終盤には、ブルペンの位置から投げたボールがホームベースまで届くようになり、五十嵐も“ナイスボール!”と絶賛するほどに球筋が変わっていった。

練習を終えた牧野は“丁寧にわかりやすく教えていただいてポイントがつかめました。本番で結果を出します!”とコメント。指導を終えた五十嵐は“フォームも綺麗だし、力強いボールでした。これで過去最高のピッチングができることを願っています!”と本番への期待感を話した。

始球式後インタビュー

ーー通算5回目の始球式となりましたが、今までとの違いは感じましたか?

牧野:
まずはマウンドを降りた後でも、心臓のバクバクが止まらないことですね。あとは今回、新しくなった日本生命さんのユニフォームを着ることができて、とても嬉しかったです。

ーー今日という日に向けて、何か特別準備してきましたか?

牧野:
してきました! 昨日は、先日球場でキャッチしたホームランボールを握って、手にボールの感覚を馴染ませていました。そして、今日は元プロ野球選手の五十嵐投手にピッチングの基礎から教えてもらいました。私は野球をこれまでやってきていないので、偉大な元プロ野球選手から、改めてボールの握り方や投げ方まで教えてもらうことができて、とても貴重な時間でした。

ーー神宮球場のマウンドの感触は?

牧野:
観客席から観ていた時は憧れのマウンドだったのですが、実際に立ってみると頭が真っ白になるくらい緊張しました。正直自分の投球も覚えていないくらい、自分の投球もあっという間に終わってしまった感じがしました。普段スタンドから観ているところに自分が立っているというのは、夢のようでした。

ーー五十嵐さんからはどんなことを教わりましたか? また、アドバイスは本番で発揮できましたか?

牧野:
“バレーボールのアタックをするように投げる”とアドバイスをいただいたので、その点は本番でも意識してできたと思います! ボールが届く、届かないは力加減次第ということも教わったので、投げる時の力加減も意識してみました。

ーー牧野さんがいち野球ファンとして、球場で叶えたい夢や願望は?

牧野:
まずは、コロナが終息して以前のような野球の日常というものが戻ってくることが今一番の願いですね。もう1つは、素敵な想い出やたくさんの夢が詰まった、日本生命セ・パ交流戦がいつまでも続くことを願っています!

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