バイオ4のVR化やVRゲームイベント初開催で活性化の動き…コロナ禍のVR需要か

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 VRといえば、これまでにも何度も話題に登場してきたものの、思ったほど普及していないイメージがある。実際、筆者の周りのゲーマーたちも、興味はあるものの機材を持ってない人が大多数。

 加えて、プレイしたいVRタイトルがこれといってないという言葉も異口同音に聞かれ、導入には至ってないケースが見受けられる。しかし、新型コロナウイルスの影響による巣篭もり需要で、ここ最近息を吹き返しそうな気配が出てきた。

 VRゲームを楽しむためには、プラットフォームごとに必要要件は異なれど、概ねヘッドセットを別途用意する必要がある。家庭用ゲーム機であれば、PSシリーズでも楽しむことができるが、必要機材がセットになったパックを購入するとしても数万円単位の出費となる。

 こういった状況が続いていた中、2020年10月にオールインワン型のVRユニット「Oculus Quest 2」が登場。オールインワンの言葉どおり、家庭用ゲーム機やPCは不要でVRゲームが楽しめるスタンドアローン型のユニットだ。

 ヘッドセットとコントローラー(2個)で構成されているOculus Quest 2は、従来製品からパワーアップしつつ、価格も入手性も向上した製品となっている。

 価格も64GBモデルで33,800円、256GBモデルで44,800円(いずれも税別)と、比較的手頃な価格帯。これまでのVR機材は入手性にも難ありと言わざるを得ない状況だったが、Oculus Quest 2はヨドバシカメラやビックカメラなどの家電量販店サイトでも購入できる。

 それで、どんなVRゲームがあるの? という話になるが、ここに来て大きく動きがありそうだ。

 一番のトピックは、カプコンの人気タイトル『バイオハザード4』がVR版としてOculus Quest2向けに発売されることが発表された。没入感という点でVRとの相性がいいホラーゲームという点に加えて、世界的にも有名なバイオシリーズなので、かなり期待が高まっている。

 また、タイトーはパズルゲーム『パズルボブル』のVR版となる『パズルボブルVR バケーション・オデッセイ』を発表。本作はスマホパズルゲームジャンルでも人気が高い「マッチ3」型で、VR空間で繰り広げられる新感覚のパズルとなる模様。

 ゲームモードは3種類用意されており、おじゃまブロックを送り合いながらオンライン対戦モードも実装される予定となっている。

 こうしたVRゲーム活性化の動きを加速させるイベントが今週開催される。それが来る4月22日に行われる『Oculus Gaming Showcase』だ(日本時間7:00より)。このオンラインイベントは、その名のとおりOculusシリーズのゲームに特化した発表イベント。

 しかも、今回が初開催とあって世界中のVRゲームファンから注目が集まっている。既存VRタイトルのアップデート情報に加え、未発表タイトルの映像公開や最新ニュースの発表が予定されている。2020年12月に配信されたスター・ウォーズをテーマにしたVRゲーム『Star Wars: Tales from the Galaxy’s Edge』の最新情報もこのイベントで発表される。

 海外でのオンラインイベントではあるが、Oculus JapanのYouTubeチャンネルでは日本語字幕付きでの配信が予定されているので安心だ。

 また、Oculus Gaming Showcaseの開催に先立って、Oculus Quest 2のソフトウェアアップデートが発表された。ゲーム向けに120MHzのリフレッシュレートなどをはじめいくつかの機能強化があるが、目玉は「Oculus Air Link」だろう。

 Oculus Air Linkは、無線でPC版VRが楽しめるようになる機能。これまでPCとの接続は別売の有線ケーブルで行っていたが、このアップデートによって遂に無線化が実現される。VRはヘッドセットの装着で現実の視界が遮られるため、ケーブルレスで楽しめるのは大きなメリットになりそう。

 VRが話題になり始めた当初は、機材の高価さと入手性、設置スペースなどが問題となって日本の事情にはフィットしないと言った意見が出ていたが、これらはテクノロジーの進化で解消されつつある。加えて、強力なVRタイトルの投入で国内でも一気に人気に火がつく可能性も。

 初開催となるOculus Gaming Showcaseでの発表内容に注目したい。

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  • 4/20 13:00
  • サイゾー

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