代理出産を引き受けた女、妊娠を偽り約168万円を騙し取るも“甘い判決”に怒りの声(スコットランド)

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スコットランドのグラスゴーに住むルイーズ・キンメット(Louise Kimmet、32)は昨年、代理出産の契約を結んだ夫婦に妊娠を偽り、現金を受け取ったとして起訴された。

2020年8月にオンラインの代理出産フォーラムを通じてルイーズと知り合ったゴードン・ケネディさん(Gordon Kennedy)とスーザンさん(Susan)夫妻は同年10月、1万ポンド(約168万円)で代理出産の契約を結び、4週間ごとに1000ポンド(約16万8000円)を支払うことに合意したという。

今年11月23日、グラスゴー保安官裁判所で行われた裁判でジェマ・バークレー検事(Gemma Barclay)は事件の経緯をこのように明かした。

「今から2年前、ルイーズは代理出産フォーラムで『Lou M Graham』と名乗り、家族の力になると謳う広告を出していました。それを見つけたケネディ夫妻はオンラインで彼女と話した後、直接会って友情を築きました。その後、代理母として契約を結ぶことになったルイーズは、費用について2つの胚移植で1万ポンドと伝えました。そして2020年10月、契約に合意した夫妻は排卵検査のためにまず30ポンド(約5000円)をルイーズの口座に振り込んだのです。」

「ルイーズは2021年1月に体外受精を開始し、それから10~14日後に陽性反応を示す妊娠検査薬の写真を夫妻に送りました。さらに数週間後には超音波検査で2つの心拍が確認できたと連絡しました。ルイーズはその後も妊娠しているかのように振る舞い、偽のエコー写真やお腹のふくらみを撮った写真をスーザンさんに送り続けていました。」

ルイーズのお腹の写真を見たスーザンさんは「妊娠して数週間しか経っていないのにおかしい…」と不信感を抱きつつも、2021年2月23日に1000ポンドを振り込んだという。

それから数日後、ルイーズから「エコー検査の予約をしたので一緒に赤ちゃんを見に行きましょう」と連絡を受けたスーザンさん。しかし検査当日になってルイーズの娘が新型コロナウイルスに感染したという理由でキャンセルされ、検査は3月に延期となった。

そんなある日、スーザンさんのもとにルイーズの妹を名乗る女性から「ルイーズが病院に運ばれた」と連絡が入った。そしてスーザンさんが「グラスゴー王立病院(Glasgow Royal Infirmary)」に問い合わせたところルイーズの受診履歴は確認されず、その地域にある他の病院も受診していないことが明らかになった。

ルイーズはその後、バスルームの床の出血痕の写真を「心が痛い」とメッセージを添えてスーザンさんに送り、流産したかのように見せかけたが、その間にスーザンさんはルイーズの妹に連絡を取り「双子を妊娠したと偽り、代理出産するふりをしたんですね」と告げると、その15分後にはルイーズから1000ポンドが振り込まれたという。

ルイーズはその後、警察署に出頭し自白した。

ルイーズの弁護人であるグラハム・ブライソン氏(Graham Bryson)は、法廷で彼女に代わってケネディ夫妻に謝罪しこのように述べた。

「これは詐欺や不正行為として始まったものではありません。最初の妊娠検査は偽陽性だったのです。しかし2021年1月中旬、妊娠していないことが分かった彼女はなんとかごまかそうとして、より事態を悪化させてしまったのです。その時点でケネディ夫妻と友好関係を築いていた彼女は『妊娠していない事実をスーザンさんにどう伝えたらいいか分からなかった』と言っていました。彼女は深く反省しているのです。」

この主張を受け、ケビン・マッキャロン裁判官(Kevin McCarron)はルイーズに対し4か月間の夜間外出禁止令を命じた。そして12か月間保護観察下に置くとしてこのように述べた。

「あなたの行動がケネディ夫妻に与えた影響は想像を絶するものです。意図的に嘘をつき続け、騙していたその行動は懲役刑に値しますが、あなたの2人の子供への影響を考慮し保留にすることとします。」

なおこの判決について、世間からは「なんてふざけた判決」「以前、10万ポンドを騙し取った女が10か月の服役で釈放されたこともあったけど、働くことが無駄に思える」「女の犯人にはなぜこんなに甘いんだ。これが男だったらもっと厳しい判決が下されたに違いない」などの声があがっている。

画像は『Daily Record 2022年11月23日付「Surrogacy scammer who faked pregnancy to con couple out £10k walks free from court」(Image: Spindrift)』のスクリーンショット

(TechinsightJapan編集部 上川華子)

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  • 12/1 20:00
  • Techinsight japan

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