【連載】=LOVE 音嶋莉沙「ボールが入るとこんなに気持ちいいんだなって、ほかでは味わえない喜びがありました」念願のゴルフコースデビュー編

=LOVEの音嶋莉沙がゴルフの楽しさや面白さを体験していく本連載。ここまで、最新ゴルフシミュレーターによって練習ができるラウンジ『PGMゴルフアカデミー銀座』にてレッスンを受講してきたが、第1章のフィナーレとなる今回は実際のゴルフコースに挑戦! 多くのゴルファーたちに愛されるKOSHIGAYA GOLF CLUB【PGM】にてコースデビューを果たすこととなった。音嶋は、これまで学んできたことを活かせるのだろうか? 初ラウンドの模様をレポートしていこう。

取材&文:山本奈緒

初めてのコースに奮闘!

ついにコースデビューを迎えたこの日。初舞台の場所となった埼玉県のKOSHIGAYA GOLF CLUB【PGM】は、ビギナーから上級者まで楽しめるゴルフコース。江戸川の河川敷に位置しており、その開放感が大きな魅力だ。これまでレッスンを担当してくれたPGMサポートプロの市川里菜さんが初ラウンドもサポートしてくれることとなったが、実際のゴルフコースに足を踏み入れた音嶋は少々緊張気味の様子。

まずは打ちっぱなしの練習スペースに向かう。得意の7番アイアンを手にして、素振り。ウマく振れているということで早速打ってみると、ボールは綺麗な軌道を描き真っ直ぐ飛んでいく。これまでのレッスンの成果が確実に出ていることが伺えたが、次にユーティリティ、ドライバーとウッド系クラブに持ち替えると、しっかり当たる時と当たらない時が出てきた。“ボールに当てにいかず、思い切り振るように”とアドバイスされた音嶋は、“迷いを捨てて”と自分に言い聞かせながら、黙々とボールを打っていく。

プチ特訓が終わったあとは、パターの練習。“距離感をつかむのが大事”ということで、さまざまな距離でボールを打ってみる。ホールに向かってボールを手で転がして距離を身体に覚えさせる練習なども行ない、徐々に確度の高いパッティングができるようになってきた。さらに、グリーンすぐ外側からのアプローチの練習が続く。ビギナーの音嶋にはどれくらい転がるかの予測があまりつかないため、スウィングの力加減が難しいようだ。

コースで必要なクラブをひととおり試し終わると、いざラウンドへ! 通常は18ホールを回るが少々ハードルが高いということで、今回は3ホールに挑戦することに。最初は、190ヤードのPar4のホールだ。自らティーを立て、ボールを乗せる音嶋。初のショットに戸惑いながら打ったボールは、ウマく上がらなかったものの真っ直ぐ転がり、結果80ヤードを越えることができた。続いて手にした7番アイアンでもよいポジションをキープ。ピッチングウェッジではナイスショットを放ち、グリーンのかなり近くまで寄せることができた。その後のアプローチでグリーンに乗せると、初ホールながら4打でのオンに先生も大喜び。グリーンの傾斜の読み方やボールのマークの仕方などを教わりつつ、パッティングにトライ。しかし、距離感をつかむのがなかなか難しかったようで、5打目でカップインとなった。

次は、363ヤードPar5のロングホール。ここでのドライバーショットは大きく右に外れ、“ヤバい、ヤバい!”と焦る音嶋。得意の7番アイアンもピリッとせず、ナイスショットを放つ場面はありつつも、グリーンに乗せるまでに9打かかってしまった。しかしここから、音嶋が魅せる。長めの距離のパッティングとなったが、グリーンの傾斜をしっかり確認して素振りを行なう。そして打ったボールは、あと少しでカップインというナイスパット! その場にいたスタッフから大きな拍手が起こる。

最終ホールは、102ヤードPar3というショートホール。だが、グリーンの前に池があるという難しいホールだ。迂回ではなく池越えのルートを先生に指示されるが、目の前に迫る池に怯える音嶋。意を決してドライバーを振り抜くが……ボールは思いもしなかった方向へ転がる。結果、池を迂回する形になってしまった。しかし音嶋は、その後の7番アイアン、サンドウェッジのショットでリカバリー。グリーンにボールを乗せる。最後は微妙な距離のパットとなったが、これを見事に沈めてホールアウト! 目標としてきたコースデビューを大団円でフィニッシュし、充実の笑顔を浮かべる音嶋だった。

18番ホール、全部回れるように頑張りたい

ーーコースデビュー、おめでとうございます!

音嶋:
ありがとうございます! 無事デビューできました!

ーー感想を聞かせてください。

音嶋:
ファンのみなさんもこの連載を見てくれていて、いつコースデビューできるの?って聞いてくださっていたんです。やっとコースデビューが果たせて嬉しいですね。今までシミュレーションで練習してきましたが、実際のコースに出ると、風が吹いていたり傾斜があったり状況がさまざまで。コースの距離感っていうのも味わえて、ゴルフの楽しさを感じました。

ーー初コースにしては順調に回れた気がしましたが、どうですか?

音嶋:
最初に練習した時も、シミュレーションコースより打てている気がしていて。実際にコースに出ると、さらに遠くに飛ばせている感覚がありました。やっていくうちに、もっと遠くに飛ばしたいという気持ちが出てきました。

ーー最初のホールから、ドライバーもしっかり飛ばせていましたよね。得意なアイアンもよかったと思いますが、手応えはありました?

音嶋:
前回のシミュレーションコースでの練習から間が空いてしまったので、感覚を取り戻すのが大変なのかなって思ってたんです。実際にやってみると、今までの練習の内容が蘇ってきて、割りとすぐに打てるようになったんじゃないかなとは感じました。

ーーそんな中、パターにはちょっと苦戦していましたね。

音嶋:
やっぱり距離感をつかむのが難しかったです。あとは傾斜ですね。ただ単純に上り下りっていうのではなく、ボールを打つところは上りだけど、ホールの近くは下りっていうこともあって、力の加減がすごく難しいなって。あと、打つ前に腰を落として目線をボールに近づけて、正面だけでなくカップの反対側からもグリーンを見るっていうことを先生に教わって。確かにそれをやってみると、“こう上がってるんだから、こっち向きで打とう”とか、けっこうわかったんです。それでも難しかったんですけど、だいぶコツをつかめたんじゃないかなって思います。

ーー2ホール目は距離も長く、ナイスショットがありながらもグリーンに乗るまでちょっと打数がかかりました。ただ、ここですごかったのがパターです。

音嶋:
すごく嬉しかったです! ボールが入るとこんなに気持ちいいんだなって、ほかでは味わえない喜びがありました。

ーー3番目のホールは、なんと池越えでした。

音嶋:
池を越えるはずだったんですけど、なぜかかわしてしまい(笑)、結局迂回することになってしまいました。間近で池を見ると、“落ちるとヤバい!”みたいな気持ちが強くなってしまって。シミュレーションの時はできていたので、普通に打てば越えられなくもなかったんですけど、躊躇して謎の方向に打ってしまいました(笑)。やっぱり目の前にリアルなものがあると、どうしようって慌ててしまいましたね。

ーーでも、最後のパターはよかったですね。微妙な距離ありましたが、1発で決めて。

音嶋:
リラックスした方がいいというか、案外あんまり考えないでやった方がああやって入ったりするんだなっていうのがわかりました。

ーー自然の中でゴルフをやってみて、またさらにやりたくなりましたか?

音嶋:
やりたくなりました。またコースに来たいです。もう1回あの池に挑戦して、今度は迂回せずに打てたらいいなって思いました。

ーー今回は連載の第1章の最終回ですが、読者のみなさんにゴルフの楽しさはどんなところかメッセージをもらえますか?

音嶋:
ゴルフは、私自身初めての経験でした。両親はやっていたりするんですけど、自分はもうまったくの未経験で。最初はやっぱり難しそうっていうイメージがあって、私にできるかなって不安もあったんです。でもいざやってみると、ウマく飛んだ時に達成感があったり、練習をしたら絶対にそれがつながっていくっていうのを実感できました。あとは、趣味としてもいいスポーツだなと思って。私自身、ストレスの発散にもすごくなったんじゃないかなと。この連載を見て、ゴルフにはこういう楽しさもあるんだなっていうことがわかって、ゴルフを始めてみたいなって思ってくださったりしたら嬉しいなと思います。

ーーまたいつの日か披露してください!

音嶋:
18番ホール、全部回れるように頑張りたいと思います。どうもありがとうございました!

インフォメーション

撮影協力:KOSHIGAYA GOLF CLUB【PGM】
全体的にフラットなコースながら微妙なアンジュレーションと池やクリーク、バンカーが効果的に配置された戦略的なコースは、初心者から上級者まで幅広くお楽しみいただけます。

〒342-0013 埼玉県吉川市吉屋525
TEL:048-982-2311

衣装協力:PUMA
トップス:ゴルフ W カラーブロック SS ポロシャツ/ゴルフ W ブルゾン ウインドブレーカー
ボトムス:ゴルフ W プリーツ カラーブロック スカート
キャップ:PUMAツアーラウンドバイザー
シューズ:PUMA イグナイト FASTEN8 ウィメンズシューズ

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