グリーンカレーとチャーハンは合う!? 『タイレストラン 沌』(日本橋)でその旨さを確かめてきた

 カレーは美味しい。チャーハンも美味しい。だからカレーとチャーハンが合体したら絶対に美味しい! という前提のもと、都内でカレーチャーハンが食べられる店を探し歩く日々。

 町中華、カレー専門店、インド料理店、ホテルのレストランなど様々なお店のカレーチャーハンを食べ歩き、次に気になったのは「タイカレーのカレーチャーハン」。調査したところ、日本橋にあるタイ料理店にカレーチャーハンがあると聞き、向かったのはCOREDO日本橋の中にある『タイレストラン 沌(トン)』。ビジネス街のタイ料理店として、特にランチタイムが人気のお店です。

 4Fまでエスカレーターで上がり、店を発見。タイ料理の店らしい派手な入口ですが、一歩店の中に入るとシンプルな雰囲気の中にタイ雑貨やオブジェが飾られていて、それぞれの席にしっかりパーテーションが。大きな窓からは日中明るい日差しも入ってきています。よくある派手なエスニック感とかゴテゴテ感は控えめ。スッキリしています。

 席に着き、漫画のコマ割りのようなポップなメニューを開いて探してみると「グリーンカレー炒飯オムライス」を発見。オムライス要素が強い? でもメニュー名はグリーンカレーと炒飯の文字があるので、確かにカレーチャーハン。果たしてどんなものなのか、まずは注文です!

 ちなみに、人気NO.1と書かれていたのは「トムヤムクン汁そば」(900円)。「ガパオとカレー相盛りランチ」(1150円 ※ともに土日祝+80円)は、カレーがグリーン、レッド、イエローから選べて人気が高いようです。

ジェットコースター感覚? シーフードグリーンカレーがたっぷりかかったオムチャー!

 メニューを見たとき、カレーの上にオムライスが乗っているのかと思っていたけれど、実際は半分に畳まれたオムライスの上に、たっぷりのグリーンカレーがかかったスタイルで登場。香りがいい~。一気に旅行気分。

「できる限り食材や調味料はタイから持ってきているのと、タイ人シェフが調理しています。日本人が作るのとは一味違う美味しさなんですよ」と話すのは社長の河井さん。使用している器の一部や飾ってある雑貨などもタイから運んできたものだそうです。

 オムライスの中を割ってみると、シンプルなチャーハンが顔を出します。「チャーハンはタイ米をグリーンカレーのルーで炒めています。卵はもともと、カイジューサップという豚肉入りの卵で作っていたんですが、カレーと合わせると、くどくなってしまうので、今はシンプルな卵焼きで巻いているんですよ」。と河井さん。

 ということは、これはタイに元々ある料理なんですか?「いえいえ、うちの賄いメニューで生まれたものでタイにはありません。常連さんに試しに出したら喜んでもらったのでメニューに入れたんです」とニッコリ。カレーチャーハンは日本もインドもタイも“賄い”からなんですね。国境をこえて自然発生、それがカレーチャーハンというものなんでしょうか。

 まずは一口! 最初、甘く感じたのもつかの間、一気に辛さがやってきます。なにこのジェットコースター感覚。ふわっと甘さ、一気に辛さがブワーッと広がる急上昇・急降下感。

 グリーンカレーはハマる人はどハマリする香りと辛さ、奥にチキンや魚介の旨みを感じる美味しさ。ガツンとくるカレーに対し、チャーハンはシンプルな味わい。そして卵がカレーとチャーハンをつないでいるような絶妙なバランス。押し引き? 足し引き? カレーのパンチ力をチャーハンが受け止め、玉子がまとめているというか。これ、日本人だけじゃなくタイの人も絶対好きな味だと思う!

 食べ続けると口の中が刺激でビリビリに痺れてくるけれど、ゴロゴロと存在感のあるシーフードが辛味を和らげてくれます。お酒の提供の制限とかがなければ、タイのビールと一緒に味わいたい! キリッと炭酸とか、スッキリするドリンクが合いそうな味わいです。メニューを見ると、シンハーやチャーンなど、タイのビールはボトル690円。く~っ、メニューを見ると、さらに飲みたくなるっ!

 カレーの辛さでおでこにブワッと汗が出てくるものの、美味しいからどんどん食べ進め、あっという間に完食。いい汗かいてスッキリ! 爽快な気分になれるカレーチャーハンでした。

「うちはブルーマークもとったし、スタッフは全員ワクチン接種が2回済んでいるので、感染症対策はバッチリ。清潔にも心がけています。日本の基準でちゃんとしているので、安心して食べにきて欲しいですね」と社長。「カオパッゲーンキョウオムレツ」はないけれど、東京・丸ビルの地下でお弁当も販売しているので、テイクアウトで本格タイ料理のランチを食べたい人はこっちに行くのもオススメですよ。

(取材・文◎いしざわりかこ)

●SHOP INFO

店名:タイレストラン 沌(とん)コレド日本橋

住:東京都中央区日本橋1-4-1 コレド日本橋 4F
TEL:03-6225-2891
営:11:00~23:00(LO22:00、ランチタイム平日~16:00(L.O.)、土日祝~15:00(L.O.) ※緊急事態宣言期間中は~20:00(L.O.19:00)
休:なし(コレド日本橋に準ずる)

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