安楽死直前の愛犬に最後の雪遊びをプレゼント「穏やかで平和的な別れを」(米)

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米ユタ州ソルトレイクシティ在住のエリヤ・サルツゲイバーさん(Elijah Saltzgaber)とマリアンナ・ウィルソンさん(Marianna Wilson)は、7月にがんと診断された愛犬“マギー(Maggie)”の闘病をサポートしてきた。

しかし懸命の治療も虚しく回復は見込めず、悪化し続ける病状からマギーを解放するため、医師と飼い主は苦渋の決断で安楽死を選んだ。

エリヤさんとマリアンナさんは10年間ともに過ごしてきたマギーとの最後の日に、何か特別なことをしてあげたいと考えた。マギーは暑さに弱く、いつもバスタブや地下のコンクリートなどヒンヤリとした場所にいたという。快適な冬が大好きだったマギーが次の冬を迎えることができないので、雪を再現して遊ばせてあげるアイディアを思いついた。

しかし今の時期は雪が無く、かき氷機などで氷を削って雪の代わりにしようとした。だがセント・バーナードとニューファンドランドのミックスであるマギーの体重は54キロもあり、全身で思う存分遊ぶためには大量の氷とそれを削るたくさんのかき氷機が必要となる。

そこでエリヤさんは地域の力を借りようと、Facebookに投稿して協力を呼びかけた。

「ユニークなお願いがあります。シーズンが終わってかき氷機を片付けた人はいませんか? 愛犬ががんで亡くなってしまうので、雪の山を作って最後に遊ばせてあげたいのです。」

「輸送用の車はこちらで用意してあります。10~20ガロン(約37~75リットル)分の氷を希望していますが、いただけるのならどんなものでもありがたいです。月曜(9月27日)の昼頃に愛犬とお別れする予定なので、その日の朝に支払いと回収をしたいと考えています。」

この投稿は多くの人の心に響き、「ハンマーで氷を砕くのを手伝うよ!」という声やレストランやカフェからは「うちにある氷を持っていってよ」と親切なオファーが届いた。

そして投稿が広く拡散されると、地元のスケート場「The Salt Lake County Ice Center」が氷を提供すると名乗り出てくれたのだ。

同スケート場では、スケートリンクを整えるため整氷車で氷の表面を削っており、普段はその時に出た氷片は排水溝に捨てているという。本来捨てられてしまうこの大量の氷をマギーのために使うことになった。

そして9月27日の早朝、いつもは1周で整氷を終えるところ、その日は2周してマギーのためにたくさんの氷片を用意したという。エリヤさんが氷片を受け取るためにスケート場にやってくると、そこには山のように積まれた氷があり、“マギーの雪”と札まで用意されていた。

大きな車で来ていたエリヤさんだったが、そこにあった3分の1ほどの氷片しか積むことができなかったそうだ。それでも自宅に運ぶと、待っていたマリアンナさんは予想以上の膨大な量の氷片が信じられなかったと言い、「言葉にならないくらいに圧倒されて感動しました」と涙を流したという。

スケート場スタッフの優しさに感動しながら庭にその氷片を広げると、マギーが遊ぶには十分な大きな雪の山が完成した。マギーは大好きな冷たい雪を全身で味わうように寝転がっており、エリヤさんとマリアンナさんと過ごす最後の時間を楽しむことができた。

その日の午後、冷たい雪を満喫したマギーは予定通り安楽死となった。

エリヤさんは「安楽死が愛犬にとって恐怖やストレスとならないよう、穏やかで平和的な方法でお別れをしたかったんです」と今回の計画について明かしている。

最後の週末にはマギーと一緒にキャンプに出掛け、存分に甘やかしたというエリヤさんは「信じられないほどほろ苦い思い出となりました」と振り返っており、安楽死という選択が正しいものだったのかどうか悩んでいたという。

それでも「最終的には私たちの葛藤や迷いが、マギーをがんの苦しみから解放してあげたいという気持ちにさせたのです」と、苦しいながらも自分たちなりの答えにたどり着いたと話している。

画像は『FOX Carolina 2021年9月30日付「WATCH: Dog battling cancer gets her final wish - a snow pile - thanks to ice rink」(Source: KSTU, MARIANNA WILSON, CNN via CNN Wire)』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 iruy)

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  • 10/3 15:41
  • Techinsight japan

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この記事のみんなのコメント

1
  • トリトン

    10/22 4:47

    雪で遊べる体力あるのに安楽死?まあ考えはいろいろ有るが自分には考えられないな自分勝手な飼い主自己満足の糞な飼い主やな。それなら人でもやれや好きなことさせて殺してやれやこれで幸せに死ねるとね。本当に人は自分勝手やな、

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