元SMAP森且行「メンバー5人を想うヘルメット」と「命の危機」を語ったTBS『あさチャン!』出演のウラにあった『A-Studio』出演消滅と「中居正広との絆」

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 1月24日に福岡・飯塚オートレース場でのレースで負傷した元SMAPでオートレース選手の森且行選手(46)が、9月28日放送の『あさチャン!』(TBS系)にVTR出演を果たした。

 森選手は同番組で、「死は覚悟しましたね。あの痛みは生まれて初めてですね。もう、ずっと泣いてました。正直、その時はもう復帰は無理だろう。よくて車椅子なんじゃないか、と覚悟していました」と事故当時を振り返ったほか、事故後に4度も手術を行い、神経が損傷。両足にまひが残ったことを告白した。

「森選手は、背中に複数ある手術跡も見せて事故の壮絶さを伝えていました。しかし、それでも彼は、“好きだからしかないと思う。オートレースがただ単に好きだから。だから、迷惑かけてでも、こっちの世界に来たので、そう簡単には諦めるわけにはいかない”“本当にいろんな人に支えてもらってますね。ありがたいです。迷惑もいっぱいかけているし、どこかで恩返ししたいです。時間はかかるかもしれないが、頑張って復帰することが恩返しだと思うので、ここは何が何でも時間はかかろうが、復帰を目指して頑張りたいと思います”と復帰に対する強い決意を語りました」(テレビ誌ライター)

 森選手が1月の事故後にインタビューに答えたのは、今回の『あさチャン!』が初めて。

「森選手は、昨年11月3日の日本選手権で悲願のSG初優勝後を果たした11月9日にも『あさチャン!』に出演したことがありますが、格段縁が深い番組でもありません。それにもかかわらず、事故後、初めてインタビューに応じる番組に『あさチャン!』を選んだのは、同じTBS系の番組『A-Studio+』との関係があるのではないでしょうか」(ワイドショー関係者)

■事故で流れてしまった現役ジャニーズとの共演

 2月12日付のWEB版『女性自身』によると、森選手は『A-Studio+』の2月放送分のゲストとしてキャスティングされていたものの、1月の事故で森選手が入院してしまったため、延期になってしまったという。

「もし出演が実現していれば、SMAPを脱退して、芸能界を去ってから初めての地上波トーク番組への出演だったといいます。残念ながら流れてしまった『A-Studio+』への出演ですが、そもそもこの番組にキャスティングされていたこと自体が異例だとの見方もあるんです」(前出のワイドショー関係者)

『A-Studio+』は、MCに笑福亭鶴瓶(69)とKis-My-Ft2の藤ヶ谷太輔(34)が起用されている。

 女性誌編集者は話す。

「森選手は1996年5月、オートレーサーに転身するため電撃的にジャニーズ事務所と芸能界から去りました。オートレースの試験を受験したことはジャニーズ事務所、中居正広さん(49)、木村拓哉さん(48)、草なぎ剛さん(47)、稲垣吾郎さん(47)、香取慎吾さん(44)らSMAPメンバーにも内緒だったそうです。

 ジャニーズ事務所は、独断で転身に向けて動いた森選手に激怒し、退所後もジャニーズと関係の深いテレビや一部スポーツ紙では、森選手をレース結果を伝えること以外で取り上げることはタブーになっていたといいます」

 最近では、日本選手権で森選手が優勝した際、現在、唯一の現役ジャニーズである木村が、「それぞれの選んだ道で、それぞれが掴むもの。今後も健闘を祈ります」と祝福のメッセージを送ったこともあった。

「木村さんがメッセージを送ったことで、さすがに森選手のタブーはなくなったとの声も聞こえました。ただ、森選手は2017年11月の『72時間ホンネテレビ』、今年1月1日の『7.2新しい別の窓』(いずれもABEMA)に出演するなど、いまだにジャニーズとの関係が微妙と言われる新しい地図の面々と共演して、良好な関係を築いています」(前同)

■インタビューで見せたSMAP5人とのつながり

 2018年2月の『FRIDAY』(講談社)では、ジャニーズが各局のプロデューサーに“新しい地図の番組に出演したタレントとの共演は避けてほしい”とのお達しがあったと報じていた。

 前出のワイドショー関係者は、

「新しい地図との絆を深めている以上、タブーはなくなったとはいえ、さすがに森選手と現役ジャニーズとの共演はかなりハードルが高かったはず。ただ、それでも『A-Studio+』にキャスティングされたのは、“仲介役”の存在がいたからではないかと」

 と話し、こう続ける。

「それは、SMAPのリーダーだった中居さんなのではないでしょうか。中居さんは、鶴瓶さんとは『ザ!世界仰天ニュース』(日本テレビ系)で長らく共演している盟友関係にある。プライベートでも食事に行ったり、遊ぶ仲だといいます。そして、キスマイの藤ヶ谷さんは教え子のような存在。中居さんは、以前にも藤ヶ谷さんの『A-Studio』アシスタント就任を、盟友の鶴瓶さんに頼んだとの報道もありました。

 また、中居さんは2020年3月いっぱいで事務所を退所してからも、ジャニーズと良好な関係にある。奇跡とも言える森選手と現役ジャニーズタレントとの共演に一役買っていたとささやかれていましたね」

 裏側でさまざまな動きがあった中で決まったと思われる森選手の『A-Studio』出演だったが、幻となってしまった。

「森選手としても、事故で『A-Studio+』出演の話が流れてしまって、申し訳ない気持ちがあったのではないでしょうか。ましてや、もし、中居さんが動いていたとしたら、なおのこと気にしていたかもしれません。そうした経緯もあって、事故後初めてのインタビュー出演をTBSの番組でと考えていて、今回『あさチャン!』に出演することになったのかもしれませんね」(前同)

『あさチャン!』のインタビューのラスト、森選手はSMAPのメンバー5人をイメージした5色の石が埋めこまれたヘルメットを見せた。森選手が抱くSMAPメンバーへの思いは、番組選びにも表れていたのかもしれない――。

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  • 9/29 8:30
  • 日刊大衆

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