いきものがかり山下脱退で振り返る、音楽グループ脱退メンバーの現在5選

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 いきものがかりの山下穂尊が、今夏をもってグループを脱退することを発表。今後は芸能活動を離れるそうで、地元・横浜で6月10、11日に行われたライブが3人揃っての最後のライブになりました。

 活動休止期間やメンバーの脱退、新規加入の発表は、音楽グループでは珍しいことではありません。そこで今回は、音楽グループを脱退して別の道を歩んだメンバーをご紹介します。

◆DREAMS COME TRUE 西川隆宏さん 飲食店オーナー、DJ

 現在は吉田美和(56)と中村正人(62)の2人で活動するDREAMS COME TRUE。1989年のドリカムデビュー時から、キーボード担当としてメンバーとして活動した“ニーヒャ”こと西川隆宏さん(57)は、2002年にグループを脱退しました。

 脱退後の西川さんは音楽活動を続ける予定でしたが、2002年と2006年に覚せい剤取締法違反で逮捕されるなど、警察がらみの事件を起こしてたこともご存知のとおり。波乱万丈の人生を過ごすも、その後は故郷の北海道でバーなど飲食店のオーナーとして活躍しています。2021年3月に新たなお店を開店した際には、中村から大きな花が届いたことをSNSで報告していました。

 さらに、2019年にはファンを喜ばせる出来事も。4年に1度の全国ツアー「ドリカムワンダーランド」を札幌ドームで行われた前日のこと。公演の前夜祭イベント「ドリカムディスコ」にはサプライズで西川さんが登場しました。ドリカムとの縁が続いていることは、ファンにとっては嬉しいのではないでしょうか。

◆ポルノグラフィティ 白玉雅己 ソロ活動中

 1999年にポルノグラフィティのベース担当としてデビューした白玉雅己(47)は、「自身の追求」のために2004年にバンドを脱退。これまで作曲をした『サボテン』『ラック』はオリコン1位を獲得するなど、グループには欠かせない存在でした。

 グループ脱退後はベーシストとしてソロアルバムを出すなど音楽活動を続けたほか、プライベートでは一般女性と結婚。2010年以降は活動を休止していましたが、2019年に復帰を果たしました。復帰後もアルバムの発表やライブを行うほか、アーティストへの楽曲提供もしています。

◆サザンオールスターズ 大森隆志 ギタリスト

 デビュー43周年目を迎えたサザンオールスターズ。アマチュアだったころからのメンバーで、ギターを担当していた“ター坊”こと大森隆志(64)は、「ソロ活動に専念する」という理由で2001年にグループを脱退しました。

 脱退後はソロで音楽活動をしていた大森ですが、2006年に覚せい剤取締法違反と大麻取締法違反で逮捕。有罪判決を受けるも、その後更生して音楽活動を再開しています。

 2020年には新しいアルバムのレコーディングを始めたことをインタビューで明かしており、「生涯ギタリストですよ」と音楽への熱い思いをあらわにしました。

◆ONE OK ROCK Youは俳優 Alexは写真家

 今や世界を股にかけて活動し、国際的な人気を誇るONE OK ROCK。2005年に5人組としてデビューしてから、2006年にドラム担当のYouが、2009年にリードギター担当のAlexが脱退をしています。

 2006年に「俳優を目指すため」という理由で脱退したYouは、現在は本名の小柳友として俳優活動をしています。Bro.Tom(ブラザートム)を父に持つことでも知られていますが、俳優活動では『ウルトラマンゼロ THE MOVIE 超決戦!ベリアル銀河帝国』(2010年)で初主演を務めるほか、『BLEACH 死神代行篇』(2018年)など話題作に出演し活躍中です。

 2009年に脱退したAlexは、迷惑行為防止条例違反の疑いで逮捕。示談の末不起訴処分となりましたが、この出来事を機に脱退しました。脱退後は写真家を目指して2014年にし石黒淳二に師事をし、その後独立。現在は鬼澤礼門の名で写真家として活動しています。

◆RADWIMPS 斉木祐介さん 担々麺店経営

 RADWIMPSでギターを担当していた斉木祐介さん。中学生時代に同級生の野田洋次郎とRADWIMPSを組むも、メンバーとのすれ違いで高校卒業をした頃に脱退。

 その後は元ザ・ブルーハーツのドラムの梶原徹也さんと2人で音楽活動をしていましたが、斉木さんは病に倒れたことを機に音楽の道を断念します。その後はイベントやデザイン会社を経営するも、倒産してしまいます。

 斉木さんに転機が訪れたのは2018年のこと。汁なし坦々麺を3カ月間食べ歩いたことをきっかけに、坦々麺作りに目覚めたそうです。食べ歩きを始めてからわずか4カ月後に汁なし坦々麺専門店をオープンし、一時は月300万円売り上げるほどの大人気店になっていました。

 以上、過去に音楽グループを脱退したメンバーの現在をご紹介しました。それぞれ事情があって脱退をした後も、夢に向かって活躍している姿を見ると勇気をもらいますね。

<文/るしやま>


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