居酒屋なのに団子!? 『北の家族』が急に始めたおだんご食べ放題ってどういうこと?

 居酒屋チェーンの草分け的存在の『北の家族』。連日の報道にあるように、コロナ禍における飲食業のダメージは『北の家族』チェーンも同様だそうですが、新宿靖国通り店では、急遽ここに来て「おだんご食べ放題」サービスをスタート。制限時間60分、たった888円でおだんご+みたらしをいくらでも食べられるのだそうです。

 また、味変を楽しみたい方にはオプションであんこ&きなこ(100 円)、あんこ&バター(100 円)、どら焼きの皮パンケーキ(150円)、バニラアイス(100 円)も追加できるとのこと。

 千円前後で十分お腹を満たせる画期的なサービスなのですが、しかしここで気になるのはやはり「居酒屋+おだんご」。そして、その味です。

 888円での食べ放題なので、安価なおだんごなのではないかという不安もありますが、さっそく同店に出向き、実際に食べ放題をオーダー。試食しながら、『北の家族』チェーンを運営するパートナーズダイニング・根本康弘さんに話を聞いてみました!

おだんご食べ放題を始めるきっかけは、「居酒屋ならではの機材」の問題?

 取材に出向いたのは『北の家族 新宿靖国通り店』。午後3時過ぎという、居酒屋としては半端な時間にもかかわらず、店内はほぼ満席でした。その大半が若い女性客であり、いずれもやはりおだんごを注文されていたことに、まず驚きました。この賑わい、このサービスを考えた思惑通りだったのでしょうか……。

「いえ、ここまで反響があるとは思いませんでした。うちのお店は路面店ではなく、ビルの4階ということもあり、そこまでしてお店に来てもらうとなると、相当インパクトのあるサービスを展開しないと無理だろうと思いました。そこで他の居酒屋さんにはない食べ放題をやろうと、おだんごになったわけですね。正直、ここまでご支持いただけると思っていませんでしたが、想像以上の好評価をいただいています」(根本さん)

 しかし、何故“おだんご”だったのでしょうか? そこには居酒屋ならではの意外な問題解消が隠されていました。

「卓上コンロなんですよ。コロナ禍でお客さんが入ってくれず、コンロを使う機会が減ってしまった。居酒屋としては食材同様、コンロも必要不可欠な機材でこれを放っておくのも良くないです。なんとかしてコンロを使い、同時に、斬新な食べ放題を展開できないかと考え、それで至ったのがおだんごでした」(根本さん)

食べ放題のおだんごの味は果たして……?

 お客さんを再度呼び込み、なおかつ重要な機材・卓上コンロも絶やさないために考えられたおだんご食べ放題ですが、しかし、美味しくなければ意味がありません。さっそく試食し、味わってみたいと思います。

 さっそくいただいてみると、カリッとした焼き目と、もちもちのおだんごの食感が実にうまい!

 おだんごを焼き始めたところでオプションメニューも到着。左から時計回りにバニラアイス、あんこ&バター、あんこ&きなこ、どら焼きの皮パンケーキ。オプションで頼んだどら焼きの皮パンケーキも一緒に焼きます。やはり、焦げないよう片面数十秒ずつ焼きます。

 おだんごは小ぶりではありながらも、焼き目の香ばしさと、キメ細かい上新粉
のもちもち感。甘味専門店同様のクオリティです。もちろん、デフォルトでついてくるみたらしの甘塩っぱい風味とのバランスもさることながら、どら焼きの皮パンケーキをはじめとするオプションとの相性も抜群。様々な味変をしながら、何串でも楽しみたくなりました。実はおだんごって、食べ放題メニューとして最適なのではないかと思うほどです。

「最高は30本くらい食べた方もいるようです。また、SNSでも話題になっていて『26本食べた』という投稿があったり、オリジナルの食べ方を考案してSNSにアップしてくださったりと、なかなか好評です」(根本さん)

食べ放題サービスは、エンタメ性が加わるとヒットする?

 聞けば、『北の家族』を運営するパートナーズダイニングでは、『北の家族』チェーンはもちろん、関連店でも食べ放題は定番的な取り組みなのだそうです。

「『いくらかけ放題60分500円』『かに食べ放題60分1980円』『いちごのせ放題&食べ放題60分980円』など、これまでに様々な食べ放題を行ってきています。こういった食べ放題サービスの中でも、特に『おだんご』はお客さまご自身が焼き、アレンジして食べられるエンタテインメント性に富んだもの。今後もこのように、『いっぱい食べられる』喜びと、『食べるために楽しめる』エンタテインメント性を融合させたサービスを展開できると良いなと思っています」(根本さん)

 言わば「古典的サブスク」とも言える食べ放題。特にコロナ禍で何かとクサクサする今の時期、今回ご紹介の『北の家族』のおだんごのように、味の良さ、お得感に加え、「食べるまでの作業も楽しめる」ものがあると、ヒットに繋がるように思いました。

『北の家族』のおだんご食べ放題は、まだしばらく続けるそうですので、是非一度お店で体験してみてください。

(撮影・文◎松田義人)

●SHOP INFO

店名:北の家族 新宿靖国通り店

住:東京都新宿区歌舞伎町1丁目16-3 セレサ陽栄新宿ビル4F
TEL:050-5457-6706
営:12:00~20:00

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