近藤真彦、再始動は「5・29鈴鹿」!?「長男ではなく王様」爆走退所劇!

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 歌手の近藤真彦(56)が、44年間にわたって所属したジャニーズ事務所を4月30日付で退所したことが公式サイトで発表されてから、約1週間が経った。

 近藤については、2020年11月発売の『週刊文春』(文藝春秋)に25歳年下の女性との5年にわたる不倫関係を報じられ、芸能活動を無期限自粛。今年4月中旬に本人から申し入れがあり、同月末をもって退所することになったという。

 近藤の退所を受け、東山紀之(54)は5月2日放送の『サンデーLIVE!!』(テレビ朝日系)で「退所の仕方について大きな疑問が残る」「退所のコメントもすごく薄っぺらく感じる」と苦言を呈したことも大きな話題を呼んだ。

「ゴールデンウィーク中の退所発表、またコロナ禍ということもあり、リモートも含め、近藤は記者会見などは行わないと見られています。ただ、芸能関係者の間では“やはり会見はすべきでは”という不満の声も出ています。

 そんな中、近藤が5月29日、30日に三重県の鈴鹿サーキットで行われるカーレース『スーパーGT』の第3戦に現れるのではないか、という話がささやかれているんです」(芸能記者)

■退所は相談ではなく“通達”だった

 近藤はレーシングチーム「KONDO Racing Team」でオーナー兼監督を務めている。

 退所を発表した4月30日、同チームのWEBサイトでも「弊社代表 近藤真彦に関するご報告」と題して近藤のジャニーズ事務所退所を報告。さらに「弊社といたしましては、従来通りのレース活動を継続していくことをご報告させて頂きます」と説明している。

「レースチームがジャニーズ事務所を退所した近藤にとっての第2の事務所、活動拠点ということになるのではないでしょうか。今後はレースを中心に、あとは支えてくれる熱心なファンのために芸能活動を続けていくとみられています。

 コロナが終息して以降でしょうが、ファンに向けて大きくはない会場でのコンサート、ディナーショーなどを行っていくのではないでしょうか」(前出の芸能記者)

 芸能プロ関係者は話す。

「今回の近藤の退所劇は“爆走”と言っても過言ではありません。というのも4月中旬、近藤サイドは相談という感じではなく、“辞めます”と通達のように突然連絡を入れてきたというんです。社長の藤島ジュリー景子氏に対してもそういった態度だったそうで、一方的に退所すると言ってきたと」

■ジャニーズの長男はジュリー社長よりも上だった!?

 近藤は“ジャニーズの長男”と言われてきたが、それ以上の立場にあったということか。

「事務所上層部や社長のジュリー氏でも、近藤に何か言える感じではなく、近藤のほうが上だったと言われています。近藤はデビュー以来、メリー喜多川名誉会長の寵愛を受けてきましたが、会社内の序列も、2019年7月のジャニー喜多川さんの逝去以降は、メリー氏の次が近藤という状態だったそうです。

 ジュリー氏はジャニーズ事務所の社長ではありますが、メリー氏の娘。メリー氏が寵愛してきた近藤には何も言えないのでしょう。近藤はそれぐらいの地位にあったというわけです。

 一方的に“辞める”と言い、それからほどなくして退所に至ったわけですが、当然、ジャニーズ事務所の内部でも“会見はしたほうがいい”と言いたい気持ちもあったはずです。ただ、“ジャニーズの長男”ならぬ“王様状態”だった近藤に提言できる雰囲気ではなかったのではないでしょうか」(前出の芸能プロ関係者)

 だからこそ、東山は近藤に苦言を呈したのかもしれない。しかし、その近藤を寵愛してきたメリー氏は2020年9月の人事で代表取締役会長を退任し、名誉会長職に就いている。

「メリー氏は現在も健在ですが、今はいっさい会社には来ていないようです。肩書でもそうですし、実態としても重職からは退いている。近藤を可愛がってきたメリー氏が一線を退いたことで、近藤の退所も早まったのかもしれませんね」(前同)

■不倫旅行をサポートしたパトロンもいて安泰?

 2020年11月に不倫が報じられ、芸能活動無期限自粛が発表された際、メリー氏が「マッチらしく責任をとりなさい」と近藤を諭したと、日刊スポーツでは報じている。

「一線を退いたメリー氏としても、今回は近藤に対しては何も言うことはなかったのかもしれませんね。今回の退所時、メリー氏のコメントは出ていませんから、彼女も近藤のことを見限った可能性もあるでしょうね。

 退所までも爆走した近藤ですが、今後は芸能界から少し距離を置いて、レースチームが中心の生活になっていきそうです。彼には不倫旅行の際にアリバイ作りに協力してくれる大企業のパトロンもいますから、お金の心配をすることはないのかもしれませんね」(前出の芸能プロ関係者)

“ジャニーズの長男”ならぬ“王様”がジャニーズ事務所を辞め、裸の王様になる……なんてことにならないことを願いたいが――。

関連リンク

  • 5/8 9:10
  • 日刊大衆

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この記事のみんなのコメント

2
  • マコ

    5/8 11:24

    ジャニーズとは関係ないMKカンパニーまで自粛したけどこれ以上社長兼監督を休めないんでしょ?社員がいるんだから。不倫すっぱ抜かれてジャニーズの活動は難しいしジャニーさんやファンとの約束があったから凄く悩んだと思いますよ!あと裸の王様って書かないでいただけますか?すっごく嫌な言葉!

  • ゴンザ

    5/8 9:30

    ジャニーズの王様から裸の王様になるね、レースも「ジャニーズの近藤真彦」だから出来たのであって、看板のない近藤真彦にはなんの価値もない

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