中居正広、ジャニーズから“圧倒的有利”独立で「明石家さんまになる!」

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「今回のことで芸能界、テレビ界が大きく動き出すでしょうね。業界関係者がみな、大激震の予感に戦々恐々としていますよ」

 芸能プロ関係者がそう話すのは、2月21日、元SMAPの中居正広(47)が開いたジャニーズ事務所からの退所発表会見のことだ。

「中居はテレビ朝日で開かれた会見で、1時間50分も赤裸々にしゃべり倒しました。業界最大手芸能プロのジャニーズ事務所からの独立といったデリケートな話にもかかわらず、辛気臭い感じは一切ナシ。記者からの突っ込んだ質問にもテンポ良く答えていって、終始笑いがあふれるワンマンショーを展開しましたよね」(スポーツ紙記者)

 これには、各方面から改めて、「中居のトーク術はスゴい!」と絶賛の声が飛んだ。

「今回、中居は個人事務所『のんびりなかい』を立ち上げたことも報告。今後は、代表取締役兼所属タレントとしてやっていきます。さらに、ジャニーズとの関係も継続するんです」(前出のスポーツ紙記者)

 現在の中居のマネジャーがそのまま「のんびりなかい」でも仕事をすることになるという。

「おそらく提携のような形になるのでしょう。芸能界で独立と言うと、一歩間違えば干されてしまう可能性も高い。中居のように“辞めても何も損をしない円満な独立”は前代未聞です。いかに中居の調整能力が高いのかがうかがえますよね」(前同)

■会見場所がテレ朝だった理由……

「中居は明石家さんまさん(64)になりますよ」と話すのは、前出の芸能プロ関係者。

「さんまさんは、以前から個人事務所『オフィス事務所』を持っていて、事実上はそこの所属なんです。ただ大手事務所からはマネジャーも派遣されていて、仕事の窓口にもなっている。今回の中居とジャニーズの形とほぼまったく一緒なのではないでしょうか」

 類まれな司会術に加え、仕事のスタイルも同じ。中居はBIG3への道を歩もうとしているのかもしれない。

「会見中、中居はSMAPの再結成について“ゼロ(%)ではない”と語りました。ジャニーズとの関係は良好なままですから、SMAPの再結成は中居が主導権を握れば、十分にありうると思いますよ」(前同)

 芸能プロ関係者はさらに、「会見場所がテレ朝だったのにも驚いた」と続ける。

「中居の主戦場は『中居正広の金曜日のスマイルたちへ』を19年も放送しているTBS。中居とTBS幹部には信頼関係があり、ジャニーズを辞めてもTBSの番組は続くと以前から見られていました。しかし、今回テレ朝で会見をやったのは、テレ朝サイドも中居と関係を続けていくことを了承したから。彼も会見で示唆しましたが、『中居正広のニュースな会』(テレ朝系)ほか、『新・日本男児と中居』(日本テレビ系)など、MCを務める番組はすべて継続するとのことです。

 こういった点でも中居とさんまさんには共通する点があります。中居はジャニーズ在籍時から、事務所を通さず、自身が直接、番組プロデューサーや関係者とで会議を重ねて、番組内容を詰めていくだけでなく、交渉も行ってきていました。同じくさんまさんも、番組関係者と直接対話することで関係を構築してきた。その最たる例が『宮迫を囲む会』でしょう」(前同)

■『宮迫を囲む会』を主催したさんまとの共通点

 昨年11月21日、さんま主催で『みんなで一緒にオフホワイトからブラックに、そして白紙に戻った男を囲む会』、いわゆる『宮迫を囲む会』が都内の高級ホテルで行われた。

「一連の闇営業問題で芸能活動を休止していた雨上がり決死隊の宮迫博之(49)を励ますという趣旨で開催された『囲む会』には、相方の蛍原徹(52)をはじめとする芸人仲間のみならず、各テレビ局の幹部や、人気番組のプロデューサーやディレクターなどが多数参加しました。

『囲む会』の招待状はさんまさんの個人事務所から招待客に送付されたことからも分かるように、さんまさんと有力テレビ局関係者との個人的なつながりもあって開催されたといえるでしょう。

 中居の退所発表会見での立ち回り、テレビ局幹部とのコネクション、事務所の件など、どれもさんまさんを彷彿とさせます。近い将来、中居がさんまさんのようなポジションを確立させると考える関係者は少なくありませんよ」(同)

 古巣、テレビ局、マスコミ、ファン、全方位を味方につけた中居の視界には、芸能界の新帝王の座がハッキリと見えているだろう。

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  • 2/29 7:28
  • 日刊大衆

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この記事のみんなのコメント

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  • これから色々と大変かもしれないけど応援したいね 頑張って!

  • 中居には頑張って欲しいSMAPの共演も見たいけど、無理だろう木村は、工藤静香が又々大騒ぎして反対するだろうし木村は工藤の言いなりだから懐メロに出る年齢なった時に懐メロでSMAPで出演すれば良い

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