【今年はカープが席巻】オールスターファン投票事件簿【投票締め切り迫る!】

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 交流戦は佳境を迎えているプロ野球。同時期に行われているのが、オールスター戦のファン投票だ。

 5月30日に始まったファン投票は、6月19日に締め切られ、最終結果は27日、選手間投票は30日、監督推薦を含む全出場選手は7月3日に発表される。

 毎年、ファン投票で選ばれた12球団のスターたちが一堂に顔をそろえる夢の球宴。しかし、過去にはそのファン投票が原因で、いろいろと問題が起きてしまったオールスター戦があった。プロアマ問わず、野球情報を毎週発信しているスマホサイト『週刊野球太郎』編集部に、過去に起きたオールスター投票事件を聞いてみた。

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◎始まりは1リーグ時代から

 日本のオールスター戦の起源は、1リーグ制だった1937(昭和12)年に行われた「職業野球東西対抗戦」だといわれている。当時はチームの本拠地によって東西に分配。東西オールスターという名目で試合を行ったのが始まりだ。

 その後、2リーグ分裂後の1951(昭和26)年にセ・リーグとパ・リーグの対抗戦として開催。第1回オールスター戦は後楽園球場で2試合、甲子園球場で1試合行われた。

 その甲子園の試合は2-1でセ・リーグが勝利。殊勲賞として巨人の川上哲治には自転車とブドウ酒、そして羊羹が贈られた。ちなみにこの試合の観客は4万8671人と、当時としては異例の大人数であり、オールスター戦に対するファンの注目度がいかに高かったかわかる数字である。

◎同一チームから8人も選出

 ファン投票によって、出場する選手が決まるオールスター戦。第1回と第2回は、市販のはがきに両リーグ9人ずつ、18名を連記して郵送していたという。その後、新聞に刷り込み投票用紙を用意したり、専用投票用紙を用いたりなど、試行錯誤が繰り返された。

 事件が起きたのは1978(昭和53)年。この年のファン投票では、日本ハムの選手が8ポジションも選出された(残りの1人は当時阪急の福本豊)で、オールスター実行委員会や日本ハム本社には抗議電話が殺到。この世評を受けて、日本ハム側は三塁手の古屋英夫、遊撃手の菅野光夫の2人の出場辞退を決めた。

 新人だった古屋は打率.230、4年目の菅野も打率.252程度であり、他球団の同ポジションには、オールスター出場にふさわしい選手がもっといるだろうと言うのが抗議の内容であった。

 開幕ダッシュを決めた球団から一挙に選ばれることはあるが、この年の日本ハムはそうではなかった(むしろ、阪急の一人勝ち状態だった)。このような事態になってしまったのはいわゆる“組織票”が原因だった。当時の日本ハムは、少年向けにファンクラブ組織を結成しており、その会員たちが日本ハムの選手に投票し、その組織票で8人もの選手を送り込んだのでは……と推測されている。

◎川崎祭りとは?

 組織票といえば、思い出されるのが2003(平成15)年のインターネットを利用したファン投票だ。ヤクルトや中日で活躍し、現在はロッテ投手コーチを務めている川崎憲次郎が投票を集め、セ・リーグ先発投手部門1位を獲得してしまった、いわゆる「川崎祭り」だ。

 当時の川崎は2000(平成12)年にFAで中日に移籍。しかし、右肩の故障で3年間、1軍登板はなかった。その年に活躍している選手が選ばれるはずのオールスター戦に、故障中の選手を選出する悪質なイタズラ投票は波紋を呼び、以降の投票方法は見直される事になった。

 川崎は「一票一票を自分への叱咤激励と思って、1日でも早く1軍で投げられるように頑張ります」とコメントして出場を辞退。しかし、はがきによる得票も17万票あり「まだ自分を応援してくれているファンがいる、と勇気づけられた」とも語った。

 この事件をきっかけに、現在のネット投票では会員登録が必要で、ノミネートされた選手の中から投票することになっている。「オールスターゲーム」と名がつく試合なのだから、投票する側もそれを意識して投票してほしいものだ。

 今年のオールスター戦は、第1戦は7月18日に西武ドームで、第2戦は19日に甲子園球場で開催される。

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この記事のみんなのコメント

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  • 広島に票が集まり過ぎ。。。 あり得ない。。。 (−_−;)

  • カープのは完全な組織票か罠かどちらかだろ。 今年の第2戦は甲子園球場開催なんですが、タイガースファンはちゃんと活躍しないと絶対に投票しないし、こういうのには結構シビアな面を見せるからな。今回はオ・スンファン、鳥谷、ゴメス、マートン、上本位だな。

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