ジャニーズタレントも顔負け!? 甲子園に黄色い声援が飛び交った、高校野球・歴代「アイドル球児」ベスト3

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 猛暑にも負けず、さわやかさを振りまく高校球児たち。その健気な姿にキュンときている女性ファンも多いことだろう。

 甲子園の歴史を振り返ると、数年に一度、普段野球に興味がない層にまで波及する「アイドル球児」が誕生し、日本列島を巻き込むブームが生まれることがある。そこで、スマホマガジン『週刊野球太郎』編集部の協力のもと、歴代の「アイドル球児」トップ3を勝手に選出。伝説を振り返りながら「アイドル球児」が生まれる条件を探ってみた。

【あなたのアイドル球児は誰だ?】甲子園を熱くさせる逸材をピックアップ!
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【元祖・アイドル 太田幸司クン】

 歴代アイドル球児の中で「元祖」ともいえる存在が太田幸司(三沢)だ。1968年夏から3季連続出場し、1969年夏には東北勢戦後初の決勝進出を果たした。アメリカ人とのハーフで、その甘いマスクが日本中の女性を魅了。その人気ぶりは、「青森県・太田幸司」だけでファンレターが届いてしまったほど。今大会、福知山成美(京都)の主将として、息子・太田幸樹選手が甲子園に登場したことで再び話題を集めた。

【バンビ! 坂本佳一クン】

 1977年夏に颯爽と現れたアイドル球児が坂本佳一(東邦)。名門校の1年生エースとして活躍し、チームを決勝戦にまで導いた。その実力、華奢な体格ながらひたむきに投げ続ける姿勢、そして首が長くてあどけない風貌から「バンビ」と呼ばれ、一世を風靡した。

【大ちゃんフィーバー 荒木大輔クン】

 甲子園の歴史の中でも、最も人気を集めたアイドル球児が、1980年夏から5季連続出場を果たした早稲田実のエース、荒木大輔だ。1年生ながら甲子園決勝に進出。その後、全国で「大輔」君が誕生する"大ちゃんフィーバー"が生まれたのはあまりにも有名。

 「アイドル球児」と言えば他にも、原辰徳(東海大相模)、定岡正二(鹿児島実)、近年ではダルビッシュ有(東北)、斎藤佑樹(早稲田実)などがパッと思いつくが、上述した3人がやはり抜きん出ているのではないだろうか。

 3人に共通するのは、さわやかな風貌と、いずれも決勝の舞台で敗れて準優勝に終わっていること。その悲劇性も、「アイドル」という儚い存在には必要不可欠なのだ。

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