夫婦喧嘩は子供の脳に悪影響。自身が毒親にならないためには

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 体罰、暴言、過干渉……子どもを自分の思い通りに支配しようとする毒親。共働きの増加という社会的背景のなか、余裕をなくし毒親化している人が増えている。我が子を愛する普通の親でも、知らない間に子供を追い詰めている可能性があるのだ。

◆子どもの脳を壊す、避けるべき親の言動とは?

 子どもの脳は大人に比べ、外部からの刺激で傷つきやすい。小児発達学診療のパイオニアで脳科学者の友田明美氏は、“愛のムチ”という美名の下に行われる体罰や暴言は「百害あって一利なし」だと断言する。

「たとえ、虐待とまでいかない行為でも、子どもの脳を傷つけることはあるのです。こうした、大人から子どもに対する、避けたい関わりの総称をマルトリートメント(略してマルトリ)と呼んでいます」

 マルトリは、体罰や暴言のほか、ネグレクトや性的な行為も該当する。たとえば、小学6年生以下の子どもに留守番させるといった行為もネグレクトにあたり、マルトリの一種となる。

「マルトリの種類によって、ダメージを受ける脳の部位も異なってきます。体罰を受けて育った人の脳には、感情のコントロールに関わる大切な部位である“前頭前野”の一部に縮小が見られます。ここに問題が生じると、犯罪抑止力が著しく低下して将来、非行に走りやすくなります。

 また、侮辱、非難、過小評価といった言葉の暴力、性的マルトリもコミュニケーションにおいて重要な働きをする“聴覚野”が変形し、言語を理解する力の低下を招く可能性がわかっています。ちなみに、性的マルトリは、思春期の子どもの前で親が裸でウロウロするなどの行為も該当します。親にとって悪気がなくても、子どもの脳を傷つける恐れがあるのです」

 いずれの場合も放置しておけば、素行障害や気分障害(うつ病の一種)が発症しやすく、心(こころ)の傷を癒やすために薬物やアルコールへの依存を強め、結果的にがんや脳卒中で若くして亡くなるリスクを高めることになるという。

◆夫婦喧嘩が子供の脳にもたらす影響

 また、子どもに直接行使される鉄拳制裁や言葉による攻撃のみならず、家庭内でのDVや激しい喧嘩の様子を見聞きさせることも、子どもの脳に悪影響を及ぼすと、友田氏は指摘する。

「夫婦間でDVが横行している家庭で育った子どもたちには、後頭葉にある“視覚野”の容積が減少することが分かりました。ここは視覚的な情報を一番初めに取り込む部位であり、縮小すると記憶力や学習能力の低下を招く可能性がわかっています。

 実際、ハーバード大学の在学中の女子大生を対象に行われた調査では、激しい夫婦喧嘩を見て育ったグループは、そうでないグループよりもIQと記憶力の平均点が低いという結果が出ています」

 さらに驚きなのが、殴る、蹴るといった身体的なDVを目の当たりにした子どもよりも、罵倒行為や陰険な当てこすりといった言葉による精神的なDVを見聞きした子どものほうが、6倍近く脳に悪影響を受けるという点だ。

「自分たちだけが喧嘩していても、子どもには影響がないとたかをくくっている親もいますが、夫婦間の言い争いは子どもの目の届かないところで。不満が溜まっているのなら、メールやLINEを使って喧嘩するのも手」

 マルトリートメントは、子を持つ親なら誰しもが行う恐れがある。だからこそ、親は普段の何げない自分の言動を振り返ってみる必要がある。

◆子どもたちを大人の”毒”から守るために

 もしも、家事や子育てに追い詰められたら、ストレスのはけ口が子どもに向かう恐れがある。そうならない前に、親自身が周囲にSOSを出すことが大切だ。前出の友田明美氏は「SOSを発している養育者を周囲が非難するような社会にしてはいけない」と力説する。

「子どもの発達に悪影響を及ぼす振る舞いの多くは、無自覚に行われているか、愛情の空回りに起因しています。それを周囲が『毒親だ!』と非難し遠ざけてしまえば、親は心を閉ざしてしまい、家庭内の環境が悪化しかねません」

 新型コロナで外出する機会が減り、子育て環境の閉塞感が増している。そうした状況下では周囲から孤立した“孤育て”ではなく“とも育て”の意識を持つことが大切だと言う。

「学校施設、仕事仲間、ご近所、児童相談所、保健センター、両親の家族などが一体となって子育てをする社会を目指す必要があるのです」

◆子どもの意思を尊重する社会づくりを

 また、親が毒となる言動をとってしまうのは、自身の気持ちを優先し、子どもの意思や意見を蔑ろにしてしまうことが根本的な原因だ。

 子どもの問題に取り組む弁護士の原富祐美氏は、「子どもが自分の意見を表明する権利は、国連の『子どもの権利条約』でも定められている」と指摘する。

「日本も当然この条約に批准していますが、実社会に反映されているとは言い難い。例えば、最近話題となった“ブラック校則”や、離婚する夫婦の親権の取り決めなど、本来子どもの意思が尊重されるべき場面で、大人の都合が優先されています」

 日本は大人ファーストの社会である。だが、子どもの意思を尊重するのが当たり前の世の中となれば、毒親と呼ばれる大人も減っていくのではないだろうか。

【小児神経科医、医学博士 友田明美氏】
熊本大学医学部医学研究科修了。同大学大学院小児発達学分野准教授。’11年より福井大学子どものこころの発達研究センター教授就任

【弁護士 原富祐美氏】
’78年生まれ。’08年弁護士登録。愛知県児童相談所児童虐待対応弁護士。少年事件、児童虐待、いじめ問題などに取り組んでいる

<取材・文/週刊SPA!編集部 撮影/工藤玲久 アンケートリサーチ/パイルアップ>


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