結婚式のゲストを0人にしたカップル。式直前、友人から意外な申し出が

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 ウエディングプランナーの長谷川真美です。2020年春以降、結婚式を考えるカップルも新型コロナウイルスの影響を大きく受け続けています。状況が状況だけに式場や取引業者も柔軟に対応していることも多いですが、それでも度重なる緊急事態宣言の発令に「日程を変更したのにまた……」と悩む新郎新婦も少なくありません。

 今回は最初の緊急事態宣言が発令された後、右往左往することになったとあるカップルと式場のエピソードです。

◆1度目の変更「人数を減らして家族だけの会食に」

 そのカップルは2019年末に式場見学に訪れ、2020年6月某日で結婚式の日取りを決めました。皆さんご存知の通り、その後年明けから新型コロナウイルスの感染が拡大し、3月ごろから街は静かになっていきます。状況を鑑みたふたりは、「ゲストの負担を考えて、密を避けるために家族だけの15名程度の会食に変更したい」と希望しました。

 式場によりますが、通常のバンケット(披露宴会場)は最低施行人数が設定されていることが多く、その人数に達しない場合はバンケットを変更しなければいけない規約の式場がほとんどです。このふたりは当初50名ほど招待する予定だったので、本来であれば、予約を入れたバンケットではなく小さなバンケットに変更しなければなりません。しかしコロナの影響を鑑みて、そのままのバンケットで少人数での会食会を開催することとなりました。

◆2度目の変更「おばあちゃんが……」

 そして、2020年の4月に緊急事態宣言発令された後のこと。6月の結婚式に向けた2回目の打合せで、ふたりから今度は「おばあちゃんがコロナ禍で移動するのがこわいと言い出して……。私たちふたりだけでの挙式にして、写真を少し撮影してもらうスタイルに変えたいのですが……」との申し出がありました。

 おばあちゃん子だった新婦は「おばあちゃんに見てもらえないなら意味がない。写真だけでもおばあちゃんに贈りたい」と考え、泣く泣く変更を希望したとのこと。プランナーは残念に思いながらも、「高齢者に重症患者も多く出ているし、この状況だからやむを得ない」と切り換えたそうです。

◆3度目の変更「みんなに背中を押されて」

 ふたりだけでの挙式と写真撮影に変更し、式準備も決定事項が少なく、担当プランナーも最終確認を行うのみ……というタイミングでのこと。新婦からとても不安そうに連絡が入りました。

 暖かくなってきたことを受けて、また、当初参列する予定だった友人たちから「やっぱり、結婚式に参加したい!」との声が多く上がったため、やはり当初予定していた50名での披露宴を行いたいという相談でした。

 この時点で、挙式当日まで2週間と数日。突然のリクエストに担当プランナーも焦ったものの、各取引先に連絡を取り対応可能かを確認。式場側としては、ただでさえコロナで多大なる影響を受けている中、ゲスト数が増えるのは非常にありがたいこと。そして、何よりもふたりの結婚式に背中を押してくれるゲストがいるのであれば、その力になりたい気持ちも強く、急いで関係各所に対応を依頼したのでした。

◆50人のゲストと迎えた式当日。新郎から思いがけない言葉

 右往左往したものの、なんとか必要なアイテムを整えることができ、無事に式当日を迎えました。ふたりの背中を押してくれたゲストだけあって、とても暖かいアットホームな披露宴に。

 新郎は最後の挨拶で「このような状況で、ふたりの背中を押してくれ、参加してくれたみなさんに感謝します」と述べた後、「また、安全を期して参加いただけなかった方々、そして、直前の変更にも柔軟に対応してくれた式場スタッフのみなさんにも同じように感謝を伝えたいです」と式場スタッフにも感謝の言葉を伝えました。その瞬間、バンケット内にいたスタッフは思わず涙。コロナ禍において、様々な思いが交錯する中での暖かな言葉に胸を打たれたとのちに語ってくれました。

 コロナ禍でのウエディングは賛否両論。でも、結婚式はカップルやそのご家族にとっては“不要不急”のことではなく、一生にたった一度の晴れの日です。こんな状況だからこそ、誰かが誰かを攻撃したり、攻撃されたり……というのは、避けなければなりません。私たち式場側は感染防止対策を徹底しながら、大切な日のために精一杯尽くします。皆さんも、お祝いする気持ちまで抑え込むことなく、大切にして欲しいと思っています。

<文/長谷川真美>

【長谷川真美】
株式会社OMエンタープライズ代表。ウェディングプランナー、式場専門コンサルタントを経て経営コンサルタントに。プランナー育成塾「おまみ塾」、オンラインサロン「ライフキャリア研究所-It's up to you」主宰。起業女子に向けたブログを運営。Instagram:@om_enterprise.0222、Twitter:@omenterprise

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