お風呂やトイレを覗きにくる…猫に“あるある”なナゾ行動。専門家に直撃

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 ここ数年、「猫駅長」や「猫カフェ」などブームとなっている。犬に比べて散歩やしつけの負担が少ないため、単身者向けのペットとしても人気だ。猫を飼っていると、「なんでそんな行動をとるの?」と不思議に思うことがたくさんある。そんな猫の「謎行動」について、専門家に解説してもらった。

◆お風呂やトイレについてくるのはなぜ?

「猫の不思議な行動のほとんどが、まだ理由がわかっていないものばかりです。なので有力な説や推測に基づく回答になりますが……」

 そう前置きしつつ答えてくれたのは、獣医師のにゃんとすさん(Twitter:@nyantostos)。元臨床獣医で、今は研究所にて研究員として勤務しながら、ネット上で猫について情報発信をしている。

 猫飼いあるあるのひとつ、「水嫌いなのにお風呂を覗きにくる」。

 猫は本来、水を苦手とする生き物。筆者も実家で猫を飼っているが、毛が汚れているから洗ってあげようとすると猛スピードで逃げていく。しかし、家族が入浴していると様子を覗きにやってくるのだ。それはなぜなのだろうか。

「猫はテリトリーや縄張りを大切にする、縄張り意識が強い動物なんです。現代の飼い猫ちゃんにとってのテリトリーや縄張りは、自分が過ごしているお家の中。お風呂もテリトリーの一部なので、自分のテリトリーの中にある、ちょっとよく分からない場所って認識なんだと思います。猫には自分のテリトリーを見渡したい、ちゃんとチェックしておきたいって欲求があります。なのでお風呂を覗きにくるのも、異常がないかチェックしておきたいんでしょうね」

 飼い主のトイレに付いていく猫も多いが、これもテリトリーを意識した行動だ。筆者が飼っている猫も、トイレの間ドアの前でずっと待っている。

「人間の想像ですが、飼い主が他の猫と接触していないかとか、ご飯を独り占めしていないかとか考えているかもしれませんね(笑)。お風呂やトイレなど、猫自身が普段行かない場所に飼い主が行くと、気になっちゃうのかもしれません」

 犬が愛情表現として飼い主の後を追ってくるのとは違い、テリトリーチェックを兼ねた行動。てっきり猫の愛情表現と思っていたが、人間の片思いだったようだ……。

◆気持ちよさそうにしていたのに……いきなりガブリ!

 飼い主に撫でられて気持ちよさそうにしていたのに、突然噛みついてきた!

 そんな猫あるあるも、実は理由があるんだとか。

「これは『愛撫誘発性攻撃行動』といって、どの猫でも見られる一般的な行動です。簡単に言うと、撫ですぎなんですね(笑)。撫でられすぎると猫も嫌になっちゃって、噛みついてくるんです」

 専門用語まで付いているこの行動。噛まれないようにするためには、猫が嫌がり始めたサインを見逃さないことが大事だという。

「一般的には、尻尾をパタパタ叩きつけたり、耳を後ろに倒したりすると嫌がっているサインだと言われています。耳を後ろにするのは『イカ耳』と呼ばれていますね。尻尾は振る速度にもよるんですが……ゆっくり振っている時は、ごきげんな証拠。パタパタと早く振っている時は嫌がっています」

 噛みつかれないためには、撫でる場所も重要だ。猫が嫌がる場所を撫でると、ガブッとされてしまう。にゃんとすさんによると、猫が嫌がるのはお腹と手先。逆に猫が撫でられて嬉しいのは、顔周りだそう。

「猫は頬やあご、額などからフェロモンを出します。壁などに顔をこすりつけ、匂いでコミュニケーションを取る生き物です。なので、フェロモンが出る場所を触られると、猫も気持ちよく感じます。猫を撫でる時は顔周りを触るようにして、長時間撫ですぎない。適度なところでやめるのを意識していれば、噛まれることもなくなると思います」

 実家の猫を触りすぎて嫌われている筆者、にゃんとすさんの解説を聞いて大反省。

 お腹を嫌がるのは体の中でいちばん柔らかく、内臓が詰まっているからだ。しかし、手先を嫌う理由は解明されていない。

 にゃんとすさん自身、獣医として患畜を処置するときは必要以上に手先を触らないよう心掛けている。爪など、狩りに使う大事な部分でもあるため触られたくないのかもしれない。

◆トイレの後に大興奮……なんで?

 猫最大の謎行動、「トイレハイ」。トイレをした後に興奮している様子を指しているが、この行動はなぜ起こるのだろうか。

「トイレハイの理由については、まったく分かっていません。数ある猫の不思議な行動の中でいちばんの謎です。いろんな猫ちゃんに広く出る現象ですが、全然解明されていないんです。トイレハイはおしっこよりうんちの時になりやすいんですが……さまざまな説がありますが、どうもしっくりくるものがないですね」

 専門家の間でも解き明かされていない「トイレハイ」。諸説あるうちのいくつかを教えてもらった。

「うんちをすると匂いが残りますよね。その匂いを外敵が嗅ぎつけて襲いにくるので、匂いから逃げるためにテンションが高くなる説があります。母猫に『トイレできたよ』って伝える行動があるらしいんですが、それを飼い主に向けてやっているんじゃないかって説もあります。でも、あまりしっくりこないんですよね。実際にそれらを研究して証明した論文もありませんし」

 「トイレハイ」の原因について、にゃんとすさんは独自の見解を述べてくれた。

「根拠があるわけではなく個人的な意見ですが……。腸と自律神経の関係性が影響しているのかなと思います。人間でも、緊張するとお腹が痛くなるじゃないですか。心と腸の動きはかなり密接に関わっているので、そこにヒントがあるかもと予想しています」

 行動学的に解明されているものもあれば、まったく理由が分からないものも。猫の生態は謎に満ちあふれている。取材に答えてくれたにゃんとすさんも、「結局どれも本当のことは猫にしか分からなくて、人間がしっくりくる説を唱えているに過ぎません。でもそれも猫の魅力のひとつですね」と笑っていた。

 本当のことは猫にしか分からないが、「え? なんで?」といろいろ予想してみるのも、猫と暮らす楽しみなのかもしれない。<取材・文/倉本菜生>

【倉本菜生】
福岡県出身。フリーライター。龍谷大学大学院在籍中。キャバ嬢・ホステスとして11年勤務。コスプレやポールダンスなど、サブカル・アングラ文化にも精通。Twitter:@0ElectricSheep0

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この記事のみんなのコメント

4
  • ばんび

    8/2 9:58

    (=^ェ^=)ナンダカニャ~

  • 玉葱

    8/2 9:14

    ウチにいたヌコは、海に連れてった時、自分がシュノーケリングでプカプカしてるとき浜辺でじっとこっちを見てた。潜った瞬間、ヌコが海に飛び込んでこっちまで泳いで来たぞ♪ちと特別かも知れんが、ヌコって飼い主を良くも悪くも見下してると思う。海の件もお風呂トイレの件もヌコの視野の中で見守ってるつもりの気がする。ネズミや虫なんかを捕まえて持ってきてわざわざ目の前に置くとか、狩の仕方を教えてるつもりの気がする。

  • 猫は、どんな強面な男でも骨抜きにする能力が有る。にゃんとも恐るべし。

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