『麒麟がくる』川口春奈に「エリカ様の影がちらつく」の声も。それでも帰蝶役は正解だった

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 長谷川博己さんが主役・明智十兵衛(光秀)を演じる2020年度NHK大河ドラマ『麒麟がくる』。その鮮やかな映像美と丁寧な人物描写が、以前からの大河ファンのみならず、若い視聴者たちの心を掴んでいると評判は上々です。

 沢尻エリカさんの薬物問題での降板でスタート日が遅れるなど、放映開始当初は話題が先行していたこの作品。いまだに「帰蝶役が沢尻エリカだったらどうなっていただろうか」と思いを馳せる視聴者もいるようです。その一方で、代役となった川口春奈さんの演技を見て「川口帰蝶でよかった」という声も。

 沢尻帰蝶派、川口帰蝶派。ともにどのような点に注目されているのでしょうか?

◆沢尻エリカの艶っぽい帰蝶を見たかった

 川口さん演じる帰蝶(濃姫)は、明智光秀とはいとこ同士で幼馴染、そして彼の因縁の相手・織田信長(染谷将太)に嫁ぐという数奇な運命をたどる、この作品でも重要な役どころです。

 ただ歴史上において、明智十兵衛同様謎の多い人物であり、戦国時代を描いた数々の時代劇によって異なった帰蝶像が描かれるなど、その印象は女優や演技によってさまざまです。過去には内田有紀さん(『軍師官兵衛』)、松坂慶子さん(『国盗り物語』)など、そうそうたる面々が帰蝶を演じてきました。

 そこで沢尻さんの代役として抜擢されたのが川口春奈さん。時代劇が初めてではあるものの、ドラマやCMで活躍し、その知名度は沢尻さんに匹敵するものですが、多くの人が代役発表の際に「沢尻さんに比べ若い」と思ったことでしょう。

 それもそのはず、降板が報じられた際、数々のメディアやSNSで代役候補として期待されていたのは、貫地谷しほりさん、水川あさみさん、満島ひかりさんなど、30代の実力派女優でした。

 実際川口さんは現在25歳。長谷川さんは43歳で、その差は18歳。互いの演技力でカバーしているものの、やはり幼馴染として設定するには無理があり、親子であってもおかしくない年齢差です。むしろ親密というより、かなり年の離れた兄弟であるかのような壁を感じてしまいます。

 これがもし、沢尻さんであれば、光秀との関係もどこか艶が生じ、帰蝶が信長に嫁ぐにあたって互いに葛藤するくだりの心理的距離の印象もそれぞれの違ったものになっていたはずです。

◆同年代・染谷将太、門脇麦との絶妙な掛け合い

 その一方で、実際、10代で信長に嫁いだと言われている帰蝶。史実にも謎の部分が数多くありますが、より忠実な方を採用するのであれば若い川口さんでも理にかなっています。

 3月15日放映の第9回「信長の失敗」では、帰蝶はついに信長に輿入れしました。祝言をすっぽかされはしたものの、そのことを素直に詫びる姿や民衆を思う信長の姿勢に帰蝶も興味を抱き、鉄砲の手ほどきで急接近した場面は、多くの説明がなくともふたりの心の距離が近づいていったことが画面から理解できました。

 帰蝶は史実でも信長とは年齢の差が1歳ほどだったようですし、年齢的にも現在27歳の染谷将太さんは川口さんとぴったり。見るからに年上の沢尻さんと違い、対等な印象を持ちます。また、ふたりとも丸顔なので、その点でも似合いのカップルと言えるでしょう。

 孤独なうつけ者・染谷信長と、気が強く凛とした川口帰蝶、今後の展開でどのような掛け合いが行われるのか、今から楽しみなところがあります。

 また、3月1日放映された第七回「帰蝶の願い」でも、門脇麦演じる駒と互いに化粧をしながらキャッキャウフフと語らう年頃の女の子らしいシーンがありました。ネットには「可愛いすぎる!」「二人の女子トークをもっと聞きたい」というつぶやきも。

 門脇さんと沢尻さんではこの同世代女性同士特有の空気感は出せなかったでしょうし、そのあとに続く、化粧で赤すぎる頬を十兵衛に「旅芸人でみたことがある」と言われてしまうシーンも彼女が幼く見えるゆえに台詞が生きたのでしょう。

◆Youtube、キャスター……飛躍する川口春奈

 主演したドラマ『夫のカノジョ』(2013年)の視聴率が低く、打ち切りになったことで、かつては低視聴率女王のイメージが強かった時期もあった川口さん。

 しかし、2018年大みそかの『ガキの使い!大晦日年越しSP!絶対に笑ってはいけないトレジャーハンター24時』でのスケバン姿の名演や、窪田正孝と競演した『ヒモメン』(2018年)のヒロイン役などで、着実にその実力は知れ渡ってきています。

『麒麟がくる』でも、その堂々とした佇まいと名演ぶりは徐々に視聴者からの共感を獲得してきています。今現在も違和感を抱いている視聴者も、当初立てられていた沢尻エリカさんの存在をまっさらに忘れるのは時間の問題でしょう。

 大河ドラマの他にも先頃開設されたYoutubeチャンネルが話題を集め、そして4月からは『Going! Sports&News』(毎週土、日曜夜11:55-0:55、日本テレビ系)の土曜キャスターにも就任と、昨今、以前にもまして注目を集めている川口春奈さん。

 多忙による心身疲労も心配されますが、今年は彼女にとって女優人生最大の頑張り時なのではないでしょうか。帰蝶の運命共々、川口さんの活躍にこれからも注目ですね。

<文/小政りょう>

【小政りょう】
映画・テレビの制作会社等に出入りもするライター。趣味は陸上競技観戦

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