公共の場での授乳は法的に問題はないの?

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「赤ん坊は泣くのが仕事」とよく言われる。赤ん坊が泣く理由には幾つかのものが挙げられるが空腹もその一つである。では、外出先で赤ん坊の空腹を満たさなければならない必要が生じたときどうすれば良いだろう? 授乳室のようなものがあれば話は簡単だがそういったものが手近にない場合は問題である。「教えて!goo」に寄せられていた「授乳するとき人に見られても平気ですか?」という投稿では、公共の場での授乳が気にならないかということを問うている。

■人に見られる授乳


さて早速だが、回答を確認しよう。

「正直嫌です。女性でも。だから出産した病院では病室から出て授乳室でみんなで授乳してるので、その時は特に隠す事もないのでそのままでしたが嫌でした」(bonjour12さん)

「上の子がいると、公園など、授乳が外出先になることがありました。今ほど授乳室が完備されてなかったので、正直、授乳している場面を見られるのはイヤでしたが、仕方なかったですね」(ルルゴールドさん)

「何を見せるのかで違うでしょ。ケープなどを掛けていて見えるのは、ケープだけなのと服をたくし上げている様子が見えるのと乳房までもが見えるのとその状況は全然違うでしょう」(trajaaさん)

やはり母親の立場としても出来れば公の場での授乳は避けたいようだ。ちなみに見る側としては世間一般では目のやり場に困るという意見や、ストレートに迷惑だという意見もあるようだ。さて、貴方はどちらだろうか。

■法律的には問題ない?


ここまでは公共の場での授乳について感情論で話をまとめてきた。ここからは人前で授乳することに法律上、何か問題があるのかを清水陽平弁護士に伺った。

「基本的に、公共の場所で授乳をしたからといって、授乳中に胸が見えるわけでは必ずしもないことから、違法性がないと考えます。これは授乳ケープを使っているかどうかにかかわりません」

上半身が裸であることによって問われる可能性があるのは軽犯罪。その同法1条20号では「公衆の目に触れるような場所で公衆にけん悪の情を催させるような仕方でしり、ももその他身体の一部をみだりに露出した者」を処罰対象にしている。しかし清水弁護士は仮にケープがなかったとしても、授乳中に胸が見えるわけではないことから、同法に触れることはないと話す。

処罰対象にしているが、清水弁護士の見解はこうだ。「授乳ケープを使わなくても、胸が見えないようであれば法的には全く問題ないですし、見えたとしても、授乳をすることが『公衆にけん悪の情を催させる』ものとはいえないと思料されるため、軽犯罪法の適用もないだろうと考えます」

今回の人前での授乳に限らず、公共機関でのベビーカーに煙たがる他の利用者や、泣き止まない子供にイライラする乗客など、日本社会は子育てに不寛容だと言われている。しかしそんな状態になって一番困っているのは他でもない子供と母親である。積極的な協力とは言わずとも理解と許容はあってもいいのではないだろうか。

(ライター 島田 俊)

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